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No hay relación entre los medicamentos para el tratamiento de la infertilidad y el Cáncer ovárico

Mujer tomando medicamento

Según resultado de la investigación más extensa sobre el tema, publicada por la British Medical Journal*

Desde su aparición en la década de los años sesenta, las medicinas que favorecen la fertilidad han sido objeto de numerosas investigaciones alrededor del mundo. La posible relación de estas substancias con el cáncer de ovario cobró gran importancia a partir de la publicación de dos estudios en Estados Unidos, en los años noventas, que mostraban una fuerte asociación entre ambos.

A pesar de que los resultados de las investigaciones mencionadas fueron erróneos y a que ninguna de ellas fue diseñada para responder a la pregunta específica sobre si las medicinas para la fertilidad son causa de cáncer ovárico, la alarma generada trascendió el ámbito científico y alcanzó al público general. En palabras de Roberta Ness, de la Escuela de Medicina Pública de la Universidad de Pittsburgh, “Desde la aparición de estos dos estudios, ha habido una gran preocupación y ansiedad entre las mujeres que usan medicinas para la fertilidad. Ellas sienten que deben hacer un intercambio terrible entre su deseo de tener un bebé y exponerse a un riesgo de desarrollar una espantosa enfermedad”.

Mujer tomando medicamentoAnte este panorama, la doctora Ness, en conjunto con investigadores de Estados Unidos, Europa y Australia, recabó la información generada por los estudios dedicados al uso de las medicinas para el tratamiento de la infertilidad, realizados entre 1989 y 1999. Los resultados de esta investigación fueron publicados en el año 2002 y mostraron que las mujeres infértiles a quienes les fueron administrados dichos fármacos no presentaron un riesgo mayor de desarrollar cáncer ovárico. Otra conclusión interesante de esta investigación es que las mujeres cuya infertilidad se debe a la endometriosis tienen mayor probabilidad de desarrollar cáncer en los ovarios. La doctora Ness afirma que una posible explicación a este hecho radica en la inflamación local que produce la endometriosis y a otras causas que pueden manifestarse a través de la infertilidad.

Es importante poner en perspectiva estos hallazgos, afirmó Carmen Rodríguez, epidemióloga de la American Cancer Society. De acuerdo a sus propias investigaciones, la doctora Rodríguez concluye que mientras que la infertilidad puede ser un indicativo de que la mujer tiene un riesgo mayor de cáncer ovárico, es ampliamente conocido el hecho de que el embarazo disminuye dicho riesgo. La investigación muestra que las mujeres que logran un embarazo, aunque este no llegue a término, no presentan mayor probabilidad de cáncer ovárico.

En el pasado mes de febrero, la publicación British Medical Journal dio a conocer los resultados de la mayor investigación realizada a la fecha sobre el uso de fármacos contra la infertilidad y el cáncer ovárico. El estudio comprendió el seguimiento de 54,362 mujeres referidas a las clínicas de fertilidad en Dinamarca, entre 1963 y 1998.

Se utilizaron los registros médicos para analizar el riesgo relativo de cáncer ovárico en mujeres que habían recibido gonadotropinas, citrato de clomifeno, gonadotropina coriónica humana (HCG) y/o la hormona liberadora de gonadotropinas, en contraste con la tasa de cáncer ovárico presente en las mujeres a quienes no se les aplicaron estas substancias. Tras ajustar factores de riesgo, los investigadores concluyeron que las substancias usadas para tratar la infertilidad no incrementan la probabilidad de cáncer de ovarios. Para enfatizar los resultados de su investigación, los científicos a cargo afirman que el riesgo de cáncer ovárico no aumenta con estos medicamentos ni siquiera en el caso de las mujeres que se someten a 10 ciclos o más de tratamiento.

* Jensen A, Sharif H, Frederiksen y Krüger Kjær S. Use of fertility drugs and risk of ovarian cancer: Danish population based cohort study. BMJ 2009;338;b249 doi:10.1136/bmj.b249