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Más polémica en gestación… sobre el caso de los embarazos múltiples

muchos bebes. Embarazos multiples

 

En tres meses se espera el nacimiento de cuatrillizos por la asistencia reproductiva del mismo médico californiano.

La polémica siempre ha acompañado a la asistencia reproductiva. Amenazas de bomba, acoso de la prensa amarillista y muchos peligros más pendieron sobre Robert Edwards y Patrick Steptoe, pioneros de la reproducción asistida, desde aquéllos días en que fueron publicadas la primeras noticias sobre la gestación y nacimiento de Louise Brown, la primera bebé concebida mediante fertilización in Vitro, en la década de los años setenta.

Tres décadas después y con un resultado que alcanza más de tres millones de nacimientos en el mundo, las técnicas de reproducción asistida siguen generando controversia y ocupando encabezados de publicaciones especializadas y populares por igual. Las notas más recientes se refieren al nacimiento de óctuples, el pasado 26 de enero, en Estados Unidos. Se trata del segundo de esta magnitud registrado en la historia, y el primero en el que todos los bebés sobreviven. El anterior, en 1998, también ocurrió en ese país pero una de los óctuples falleció a la semana de nacida. 

En enero pasado la sorpresa fue la reacción inicial más común ante el nacimiento de los octillizos. Los primeros en experimentarla, fueron los 18 médicos que atendieron el alumbramiento y quienes habían programado una cesárea para ayudar al nacimiento de siete bebés; el octavo no había sido detectado en los controles prenatales.

"Mis ojos estaban abiertos, del tamaño de un plato", dijo la doctora Karen Maples al diario Los Angeles Times, cuando describió su reacción ante el bebé adicional.

¿Libertad de reproducción?

La sorpresa dio lugar a la indignación conforme se divulgaban informes sobre las circunstancias de la vida de la madre y de la asistencia médica que recibió para concebir a los múltiples. 

Nadya Suleman, madre de octillizos

Nadya Suleman, madre de octillizos

De acuerdo a la prensa estadounidense, Nadya Suleman de 33 años ya tenía seis hijos de entre dos y siete años, producto también de la fertilización in vitro. Se trata, además, de una mujer desempleada y sin pareja.

En entrevista para el programa Today de la cadena televisiva NBC, Suleman afirmó que le fueron transferidos 6 embriones en cada uno de sus seis embarazos, lo que resultó en cuatro nacimientos únicos, uno gemelar y uno de óctuples.

Por su parte, el médico californiano que realizó el controvertido tratamiento de fertilización in vitro, Michael Kamrava, no ha hecho declaraciones. Sin embargo, un comunicado reciente de Los Angeles Times afirma que el doctor Kamrava implantó al menos 7 embriones a una mujer de 49 años y ahora ella está embarazada de cuatrillizos que ya cursan el quinto mes de gestación.

Kamrava es director de la West Coast IVF Clinic, en Beverly Hills, California. Según el diario LA Times, esta clínica ha reportado tasas de embarazo y de nacimientos vivos significativamente menores que el promedio nacional. Terrence Lee, especialista en endocrinología reproductiva, señala que la clínica de Kamrava no realiza muchos ciclos y que “el número de embriones transferidos en este programa a mujeres jóvenes es más elevado que el promedio nacional”. Lee añade que “las tasas de embarazo aquí para pacientes de 35 años y más no pueden ser peores que el cero por ciento de éxito que reporta este programa”, y se pregunta cómo esta clínica se ha mantenido abierta con una tasa tan pobre de éxito.

Es importante destacar que en Estados Unidos no hay ley que limite el número de embriones a transferir en cada ciclo de reproducción asistida. Los especialistas se guían por los lineamientos clínicos y éticos que formula la American Society of Reproductive Medicine (ASRM), asociación que no tiene facultades para ejercer sanciones legales.

"La prensa vio el nacimiento de los óctuples como un evento feliz, pero tal cantidad de recién nacidos no debería ser considerado jamás un éxito médico", afirmó Sean Tipton, vocero de la ASRM.

Dr. Michael Kamrava

Dr. Michael Kamrava

Las declaraciones de numerosos profesionales de la salud concuerdan con calificar de reprobable el proceder del doctor Kamrava. Mientras que los médicos optan por una guerra de palabras, otro sector de la población ha ido más lejos para manifestar su descontento ya que la señora Suleman ha sido objeto de varias amenazas de muerte.

Tras la oferta de varios contratos millonarios para participar en películas, el despido de dos publicistas, la puesta en operación de un sitio en Internet para pedir donativos y el reclamo por una prueba de ADN de parte del supuesto padre de los octillizos, la última noticia sobre Suleman y su extensa familia es que se mudarán a una casa que planean adquirir cerca de la ciudad de Los Ángeles, California. 

Apelando a derechos como la libertad para reproducirse y aprovechando el vacío deja la ausencia de leyes que limitan el número de embriones a transferir, es muy probable que en Estado Unidos y en muchos otros países surjan muchos más casos de embarazos múltiples en los que el deseo impera sobre la salud y la ética.

Según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los E.E.U.U (National Center for Health Statistics) la incidencia de gemelos ha aumentado un 52 por ciento desde 1980 y el número de trillizos se ha incrementado más del 400 por ciento, debido en gran parte al hecho de que más mujeres están teniendo hijos más tarde en la vida y / o tomando medicinas de fertilidad.

Al igual que Estados Unidos, en España, Austria, Francia y Turquía la ley tampoco limita el número de embriones a transferir. En donde sí hay límites, y en ciertos casos muy estrictos, es en los países del norte de Europa. En Dinamarca y Suecia, por ejemplo, está permitida la trasferencia de hasta dos embriones, y tres en casos muy excepcionales. El Reino Unido limita el número de embriones a dos por transferencia, y Alemania y Suiza permiten hasta tres.