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El Cigarro: el Enemigo de la Fertilidad Masculina

Autor: Dr. Jorge Quinto Ruiz

Es mundialmente sabido que fumar cigarrillos es malo, sin embargo, pocas personas conocen realmente los efectos negativos que este hábito puede tener en factores como la fertilidad. En este artículo exploraremos un poco de los mecanismos y efectos que tiene el cigarro en la salud reproductiva masculina.

¿Cuál es el contenido del humo del cigarro?

Se compone principalmente de gases, líquido vaporizado y partículas. Cerca de 4,000 componentes se liberan de las reacciones químicas derivadas de la combustión del tabaco, entre ellos gas (compuesto de monóxido de carbono, principalmente) y sustancias con efectos tóxicos, mutagénicos y carcinogénicos, tales como nicotina (y sus derivados), benzopirenos, cotinina, naftaleno, cadmio, y alquitrán, entre otros. De estos, el culpable de los efectos adictivos es la nicotina, la cual se metaboliza a cotinina, que a su vez se metaboliza en trans-3-hidroxicotinina (3HC).

Contenido del cigarro

Se han encontrado, en personas con el hábito del tabaquismo, niveles de Cotinina y 3HC en el semen iguales a los de la sangre sistémica, lo cual nos indica que estas sustancias alcanzan concentraciones altas también en el líquido seminal. Esto, se ha demostrado que tiene un efecto directo en la motilidad de los espermatozoides.

Otro de los componentes del humo del tabaco que tiene una afección directa en los parámetros seminales, son los metales como el cadmio y el plomo. Estos tienen la particularidad de producir disminución de la densidad espermática (número de espermatozoides por mililitro de líquido seminal) y generar alteraciones morfológicas en los espermatozoides; estudios demuestran que se han encontrado mayores niveles de cadmio y plomo en personas fumadoras con alteraciones de la fertilidad que en aquellas no fumadoras.

Esto se ha demostrado no solamente en fumadores activos (personas con el hábito del tabaquismo) sino que en fumadores pasivos (personas que no consumen directamente el tabaco, pero conviven directamente con fumadores activos) también se han encontrado elevadas concentraciones sanguíneas de nicotina y cotinina, por lo que su fertilidad también se encuentra afectada

¿Cómo afecta el tabaco la fertilidad?

  1. Alteraciones de la concentración, motilidad y morfología de los espermatozoides: Se ha demostrado que la calidad de los espermatozoides disminuye, de forma directamente proporcional conforme aumentan los cigarrillos y el tiempo de exposición al humo. De la misma manera, también se ha documentado disminución en la vitalidad, volumen de eyaculación y motilidad progresiva de los espermatozoides. Estudios demuestran que, un consumo de 10 cigarrillos al día reduce hasta en 13% la concentración de espermatozoides.

Motilidad espermatozoides

  1. Relaciones dosis-respuesta: En personas con consumos altos de tabaco, las concentraciones eran hasta 19% menores que en personas no fumadoras. El disminuir la cantidad de cigarrillos o el dejar de fumar, pueden revertir cierto grado de estos efectos.
  2. Función biológica de los espermatozoides: La motilidad de los espermatozoides depende de respuestas celulares a enzimas como la Creatin-kinasa. En personas fumadoras se ha demostrado que la actividad de esta enzima se encuentra disminuida, y por lo tanto, se ve afectada la motilidad. Además, la actividad de la enzima Acrosina, que es producida cuando el espermatozoide entra en contacto con el óvulo, se ha visto disminuida en personas con hábito tabáquico. Esto se traduce en una disminución de la función biológica.

 

Efectos Directos e Indirectos del Tabaco en el Sistema Reproductor Masculino.

1.- Epididimitis: El epidídimo es el sitio de maduración de los espermatozoides. Sin embargo, uno de los efectos del tabaco es la patología epididimal, que subsecuentemente inhibe la maduración de algunos espermatozoides.

2.- Varicocele: Se trata de la dilatación anormal del plexo venoso del escroto. Similar a las venas varicosas en las piernas, existe una dilatación venosa, que tiene como consecuencia la acumulación de sangre en la zona, con mayor dilatación sanguínea periférica y aumento de la temperatura, la cual se ha demostrado es perjudicial.

3.- Disfunción eréctil.
Tanto ser fumador activo, como ser pasivo, han demostrado un incremento de los casos de disfunción erectil. De hecho, uno de los factores modificables para el tratamiento, el cual ha dado resultados alentadores, es la disminución de la ingesta de tabaco, mostrándose en algunos casos, reversión de dicha disfunción.

Disfunción eréctil

4.- Glándulas accesorias y plasma seminal: Entre estas se encuentran incluidas la próstata, las vesículas seminales y las glándulas bulbouretrales. Su función es la secreción de un fluido que mantiene a los espermatozoides en adecuadas condiciones una vez que salen del epidídimo. Se han encontrado alteraciones en dicho fluido en el semen de personas fumadoras, es más, se ha demostrado que la exposición de espermatozoides de personas no fumadoras a esta secreción disminuía su motilidad de forma significativa. De igual forma, la exposición de espermatozoides de personas fumadoras al líquido seminal de personas no fumadoras, mejoraba levemente la función de estos.

5.- Eje Hipotálamo-Pituitaria-Gonadal: La nicotina estimula la liberación de hormona del crecimiento, cortisol, vasopresina y oxitocina, que a su vez causan inhibición en la producción de prolactina y hormona luteinizante. Esto se traduce en una falla directa de la estimulación de las células de Leydig, las cuales se encargan de producir testosterona.

6.- Espermatogénesis y función testicular: Las funciones principales de los testículos son la producción de espermatozoides (espermatogénesis) y la secreción hormonal de andrógenos.  Por mecanismos de disminución del aporte vascular, se ha encontrado que la calidad de estas funciones se ve disminuida en personas con hábito tabáquico.

¿Qué alternativas existen?

Si bien, sabemos que lo ideal sería abandonar por completo el hábito del tabaco, también estamos enterados que esto no es tarea fácil, y muchas personas prefieren hacer estos cambios de forma gradual.

Dentro de las alternativas al cigarrillo que existen actualmente, podemos encontrar dispositivos electrónicos, que ayudan a disminuir gradualmente la dosis  de nicotina; parches de nicotina, cuyas dosis también van disminuyendo gradualmente; y goma de mascar con nicotina.

En el caso de los cigarrillos electrónicos, si bien, múltiples análisis han demostrado la existencia de sustancias tóxicas y carcinogénicas similares a aquellas que se encuentran en los cigarrillos tradicionales, los niveles de estas sustancias son mucho más bajas. Si bien, su seguridad como una opción no ha sido documentada, al momento no se han reportado datos conclusivos respecto a sus efectos dañinos en la salud reproductiva.

Contenido del cigarro

En cuanto a los parches de nicotina y la goma de mascar, se debe considerar que la nicotina absorbida por las mucosas orales, y por la vía cutánea, evitan el metabolismo hepático de forma inicial, por lo que tienen una mayor biodisponibilidad, sin embargo, no existen a la fecha estudios que reporten afecciones directas en la salud reproductiva.

Conclusión:

En conclusión, si bien, para la población en general el tabaquismo tiene múltiples y muy conocidos efectos adversos (cáncer, insuficiencia respiratoria, etcétera), en personas que tienen alteraciones de la fertilidad, los efectos adversos comentados en este artículo pueden ser todavía más contraproducentes para los efectos deseados.

Las terapias de sustitución, para abandonar el hábito tabáquico, si bien también exponen al usuario a toxinas, estas son en menor cantidad y sin efectos reportados sobre la fertilidad, por lo que una persona en búsqueda de terapias de fertilidad, podría considerarlos como una alternativa.

Fuente: Harlev A, Agarwal A, Gunes SO, Shetty A, du Plessis SS.   Smoking and Male Infertility: An Evidence-Based Review.   World J Mens Health. 2015 Dec;33(3):143-160.